L'aromathérapie, c'est quoi ?

Qu'est-ce que l'aromathérapie ? À quoi servent les huiles essentielles et comment sont-elles obtenues ? Comment les utiliser ? Autant de questions à laquelle nous allons tenter de répondre pour que vous puissiez y voir plus clair. 

Qu'est-ce-que l'aromathérapie ou thérapie par les huiles essentielles ?

L’aromathérapie, c’est le fait de se soigner par les huiles essentielles. Une huile essentielle est constituée de molécules biochimiques présentent de façon hyper concentrée. 

Qu'est ce qu'une huile essentielle ?

L’huile essentielle est une substance la plupart du temps extraite d’une partie de plante le plus souvent à travers une distillation à la vapeur d’eau. Véritable concentré des plantes, les huiles essentielles sont naturellement composées de 50 à 300 principes actifs, on comprend vite qu’on peut les utiliser pour répondre à de nombreux maux du quotidien.

Il existe différents procédés d'extraction des huiles essentielles

La distillation à la vapeur d'eau 

Il s'agit de faire bouillir de l'eau dans une chaudière pour en obtenir de la vapeur d'eau. Cette vapeur est acheminée dans l’alambic qui contient le mélange à distiller. En traversant le végétal, la vapeur fait éclater les sacs aromatiques de la plante, qui en contiennent l’essence. Ces molécules, plus légères que l’eau, vont être entraînées vers le haut de l’alambic par la vapeur, jusqu’à atteindre la sortie haute. La vapeur chargée d’essence passe par le conduit de refroidissement. Petit à petit, la vapeur chargée se condense pour redevenir liquide. À la sortie du serpentin, le liquide est recueilli dans un vase de décantation. Une fois refroidi, nous obtiendrons deux substances : une phase huileuse, les huiles essentielles, et une phase aqueuse, l'eau florale aussi appelée hydrolat.

Extraction par pression

Aussi appelée pression à froid car elle n’implique aucune source de chaleur, cette méthode sert à extraire la plupart des huiles essentielles de noix, graines et agrumes. On soumet la matière à une grande pression mécanique. La méthode la plus répandue est l’extraction à l’éponge. On plonge la matière végétale dans de l’eau tiède. En retournant le fruit, les cellules d’huile sont brisées et on finit par presser le matériel végétal sur une éponge pour exprimer l’huile végétale. Elle est enfin recueillie dans un récipient afin d’être décantée.

Extraction par solvant

Les solvants tels que l’éther de pétrole, le méthanol, l’éthanol ou l’hexane sont utilisés pour extraire l’huile essentielle d’éléments végétaux fragiles ne supportant pas la chaleur de la distillation. Après le traitement de la matière végétale avec le solvant, on obtient un composé aromatique cireux appelé concrète.

La macération et l'enfleurage

Ces deux techniques font intervenir des graisses et permettent l’obtention de pommades.

L'extraction par expression à froid

Cette méthode est limitée aux zestes des agrumes, c'est aussi la plus simple. Les "poches à essence" des zestes frais des agrumes sont brisées mécaniquement pour recueillir les essences. Le produit obtenu s'appelle essence et non huile essentielle car aucune modification chimique liée à la vapeur d'eau n'a été faite.

La percolation ou hydrodiffusion

Cette méthode, comparable à l’entraînement à la vapeur diffère de cette dernière par l’introduction de la vapeur dans l’alambic. Ici, cela se fait par le haut. La condensation du mélange vapeur huile se produit sous la grille sur laquelle repose la matière végétale.

Quelles sont les différences entre une huile essentielle et une huile végétale ?

Les huiles végétales et les huiles essentielles sont toutes les deux des substances d'origine naturelle, mais leurs compositions chimiques diffèrent largement.

  • L'huile végétale est un corps gras à la texture huileuse et peut être extraite de fruits secs, de graines ou de fleurs. Elle est obtenue par pression des noyaux ou des pépins. Contenant des vitamines et des acides gras, les huiles végétales possèdent des propriétés nutritives, protectrices, adoucissantes et régénératrices bénéfiques à la peau. Elles peuvent être utilisées ou consommées pures ou servir de base à la dilution des huiles essentielles.
  • L'huile essentielle est un concentré de substances volatiles issu de fleurs, de tiges, de racines ou de feuilles de plantes, elle s'obtient souvent par distillation. Les bienfaits de l’huile essentielle et de l’essence sont fonction de sa composition chimique. Or celle-ci dépend des conditions de production et de récolte : la nature du sol, l’altitude, le climat (niveau d’ensoleillement, quantité de pluie, température), la distillation.

Quelle différence entre huile essentielle et essence ?

L’essence prend son origine dans les agrumes (Citron, Orange, Pamplemousse, Bergamote, Clémentine …) et est obtenue par un procédé d’expression à froid, tandis que l’huile essentielle est obtenue par distillation à la vapeur d’eau. L’essence de Pamplemousse par exemple est issue de son zeste.

Quelle est la différence entre aromathérapie et phytothérapie ?

La phytothérapie signifie "se soigner par les plantes" et est l’un des éléments constitutifs des médecines traditionnelles et ancestrales. La phytothérapie utilise les plantes pour se soigner ou pour améliorer son bien-être. Elle repose donc sur l’utilisation de plantes médicinales à des fins thérapeutiques. Elle puise notamment ses origines dans la pharmacopée chinoise et la pharmacopée indienne (ayurvéda). L’usage des plantes pour soigner des maladies est également mentionné dans des textes sumériens datant du IIIe millénaire av. J.-C. En médecine classique, les fabricants pharmaceutiques extraient le principe actif des plantes pour en faire des médicaments. 

L'aromathérapie, quant à elle, fait appel aux extraits des végétaux, aux composés aromatiques des plantes que sont les huiles essentielles. Les plantes dites médicinales sont donc à la base de ces deux médecines naturelles. L’aromathérapie est une branche de la phytothérapie, au même titre que la gemmothérapie. C’est à René-Maurice Gattefossé que l’on doit le mot « aromathérapie ». La légende dit qu’il découvrit les propriétés calmantes, antiseptiques et cicatrisantes de l’huile essentielle de Lavande en badigeonnant sa main gangrénée suite à une brûlure grave. Mais cette version est discutée.

Comment utiliser les huiles essentielles ?

Les huiles essentielles ont plusieurs modes d’application : sur la peau soit dilué soit de manière localisée, en inhalation (soit en inhalation humide ou sèche), par voie orale, en diffusion des huiles essentielles dans l’atmosphère . Nous préconisons l’application cutanée qui est le mode le plus sécurisé pour les problématiques auxquelles nous répondons. L'aromathérapie utilise les huiles essentielles et végétales pour prévenir et venir à bout de ses inconforts quotidiens: l’occasion d’un temps pour soi! Les huiles essentielles sont des concentrés des propriétés thérapeutiques des plantes obtenues par distillation. L’aromathérapie est une médecine naturelle qui n’est pas douce. Elle est très efficace mais il existe des toxicités, des précautions d’emploi, des interactions avec des médicaments ou des produits cosmétiques à prendre en compte. Elle doit s'utiliser avec précaution d'où l'importance soit de suivre des formations en aromathérapie ou de faire appel à des experts. Pour commencer, il existe des livres  sur l'aromathérapie et des guides sur les huiles essentielles pour pouvoir s'informer.

C'est pour permettre à chacun d'utiliser l'aromathérapie sans être expert en la matière que nous avons décidé de concevoir des compositions d'huiles essentielles prêtes à l'emploi et simple d'application. Les huiles essentielles présentent des propriétés thérapeutiques (tonifiante, digestive, apaisante, etc.) qui varient en fonction de leur origine. Elles doivent être diluées dans les huiles végétales, pour éviter tout danger avec certains de leurs composants chimiques.

Pour trouver une composition qui réponde correctement à son besoin, il faut: 

  1. Utiliser les huiles adaptées à son profil 
  2. Connaître les propriétés des huiles, les associations, le résultat attendu
  3. Déterminer la formule et le mode d’application pour obtenir le résultat attendu efficace en toute sécurité
  4. Sélectionner les matières premières et réaliser la préparation
  5. Prendre un temps pour soi (seule étape qui est à la portée de chacun)

Ceci est complexe, mais des experts peuvent vous aider, c’est pour cela que Medene existe !